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来自大自然母亲网的Russell McLendon:经过多年的策划和争论,美国政府周五公布了一项建议,开始规范该国最大的温室气体排放源:发电厂

美国电力部门约占该国温室气体排放量的三分之一,如二氧化碳,二氧化碳在大气中积聚并捕获导致全球变暖的热量

发电厂的这些排放目前尚未受到监管,但奥巴马总统在6月宣布他的政府正在制定新的规则

环境保护局周五上午发布了这些规则的概述

以下是关于它们的四个重要事项:1

化石燃料工厂不会停止排放二氧化碳

美国平均燃煤发电厂目前每兆瓦时(MWh)排放近1,800磅二氧化碳

美国环保署的计划要求新建的燃煤电厂每兆瓦时排放不超过1,100磅的二氧化碳

该规则还涵盖了新的天然气工厂,尽管它们的碳足迹较小意味着很少需要偏离当前的行业惯例

美国环保署计划限制大型燃气电厂(产生至少850兆瓦电力的电厂)至每兆瓦时1000磅的二氧化碳排放量,而较小的燃气电厂将限制在1,100磅

现在,平均天然气工厂每兆瓦时排放800至850磅二氧化碳

这是对18个月前发布的规则的先前版本的改变,该规则为所有发电厂提出了一个标准,无论其规模或燃料类型如何

我们会听到更多有关天然气和“清洁煤”的信息

这些规则可能会刺激依赖煤炭的行业提起诉讼,因为它们需要新的燃煤电厂来实施昂贵的技术,而这些技术并不是商业燃煤电厂所使用过的

新设施可能需要采用“碳捕获和封存”(CCS),其中包括从煤炭排放中去除二氧化碳,压缩二氧化碳,将其泵送通过管道,然后将其注入地下一英里或更远的深层岩层

尽管该技术仍然相对较新,但北美正在开发一些CCS发电厂

美国环保署估计,CCS可将工厂的二氧化碳排放量降低多达90%

如果应用于单个500兆瓦的燃煤发电厂 - 每年排放约300万吨二氧化碳 - 这相当于种植超过6200万棵树并让它们生长10年

虽然美国环保署的提案可能会激发CCS的更多兴趣(和创新),但它也应该鼓励美国电力部门的现有趋势:燃烧更便宜,更轻微的天然气而不是煤炭

燃煤将开始反映其真实成本

将工业废物释放到环境中比压缩和储存它要便宜得多

但是,由于二氧化碳为气候变化带来了极其昂贵的问题 - 燃烧煤炭释放出大量二氧化碳 - 世界各地的人们已经在为煤炭使用付费

EPA计划的基础是保护公众健康,因为最高法院于2007年授权该机构根据“清洁空气法”管理二氧化碳,但美国环保署署长吉娜麦卡锡已明确表示,她也将气候变化视为一个经济问题

EPA的计划旨在将更多的费用转移到创建它的公司

然而,许多能源公司警告说,他们会通过更高的电费将成本转嫁给客户

该计划将使煤炭成为更昂贵的燃料来源,但只能通过填补目前允许其不可避免的费用分散在大气中的漏洞

更便宜的选择即将出现 - 不仅是天然气,还有由于技术改进而价格下降的可再生能源

4.不会很快发生

尽管这对美国的气候政策来说是一个大问题,但这一切都不会在一夜之间发生

首先是为期60天的公众意见征询期,其中包括公开听证会,然后是一个漫长的定稿过程,将持续到明年

虽然新电厂的二氧化碳监管在电力行业并不受欢迎,但它实质上是真实战斗的预览:现有工厂即将到来的二氧化碳限制

美国环保署计划在2014年6月1日之前为现有工厂发布拟议的二氧化碳标准

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